山口頼明さん

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COREZO(コレゾ)「頼さんとゆっこちゃんのキッチン会議からはじまる、楽しい大歩危・祖谷の地域活性化」賞

山口 頼明(やまぐち よりあき)さん

徳島県三好市西祖谷山村出身、在住

有限会社山口屋 代表取締役

歩危マート経営

http://www.k-n-a.com/staystyle.html

大歩危駅活性化協議会 会長

妖貝法螺吹き隊 隊長

大歩危駅前1日1ケごみひろおう会 会長

歩危マート キッチン会議 議長 

ジャンル

観光・地域振興


経歴・実績

有限会社山口屋 代表取締役


山口 由紀子(やまぐち ゆきこ)さん


徳島県三好市池田町出身、西祖谷山村在住

有限会社山口屋 ぼけ取締役

歩危マート 経営

http://www.k-n-a.com/staystyle.html

大歩危駅活性化協議会 会長補佐

妖貝法螺吹き隊 隊長補佐

大歩危駅前1日1ケごみひろおう会 会長補佐

歩危マート キッチン会議 議長補佐 



経歴・実績

歩危マート 看板娘歴50年 


受賞者のご紹介

 「大歩危駅」は、四国の有名観光地「大歩危・祖谷」の玄関口であり、JR四国土讃線の全特急が停車する主要駅である。1日の平均乗降客数は200人程度と70万人超の新宿駅と比べるとちょっと負けるが、地区最大の駅である。

 大歩危駅に降り立つと、駅前大繁華街の中でもひと際光り輝く「歩危マート」の看板が目に飛び込んでくる。ご縁があって、山口屋「歩危マート」の山口 頼明(やまぐち よりあき)由紀子(ゆきこ)さんご夫妻と知り合って、はや10年にもなる。

 「大歓迎の印じゃ」と、「歩危マート」名物、「ボケあげ」を暖簾のように吊らくって出迎えて下さった。「まあ、お茶でも飲み。」と、年代もんの石臼で粉茶に挽いて、お茶を入れて下さった上に、「ぼけ祖谷汁、まだ食べてへんじゃろ?」と、これも食べ、あれも食べと出して下さって、夕飯前に満腹になってしてしまった。奥様の由紀子さんは、万事この調子で、とびっきり明るく、いつも元気一杯だ。

 前々から気になっていて、秘密のベールに包まれていた「歩危マート」の謂われを尋ねてみた。

 「思い返せば、昭和37年、20歳で山口家に嫁いで、山口屋の看板娘に就任して、もうすぐ50年。」とおっしゃる。「ええっ?、いったい何歳なんですか?」、「足したらわかるやろ?」。何とお若く見えるのだろう。どう見ても37~8歳にしか見えない。いや、10歳以上はお若く見えだけでなく、都会のへなちょこオヤジが躊躇するような険しい山にもスタコラ入って行かれる。



 山口家は元々、土讃線が開通したのを機に、「山口屋」という旅館と雑貨屋、食堂を営んでおられた。現在、「歩危マート」がある場所に以前は製茶工場があって、そこが廃業した折に、近所の電器店、衣料販売店、文具店にも声を掛け、昭和44年に「大歩危マーケット」を開業された。今の屋号は、駅前道路拡張のために店舗の敷地を提供し、店の規模も1/3に縮小したのを記念して、「大」と「ケッ」を取って、「歩危マート」にしたというウソのようなホンマの話だそうだ。

 この辺りも過疎化が進んでいて、2010年には大歩危駅も完全無人化してしまったが、大歩危駅の無料休憩所「ほっと案内所」の管理をボランティアで引き受けておられる。そんな由紀子さんの「歩危マート」はいつも活気に溢れている。全て店内で地元の素材をできるだけ使って手作りするお惣菜やお弁当が人気だ。2号店では、当地の名物の岩豆腐(カタイ豆腐)、こんにゃく、ボケあげや季節の野菜がたっぷり入って、そば粉でとろみをつけた「ぼけ祖谷汁」や「祖谷そば」が店先で頂ける。

 「1日、2~300人は来てくれはるかなぁ。これでもどんどん減ってるんで。夕方は工事関係の人が大勢来てくれたけど、この頃は工事もないきんなぁ。」と、由紀子さん。公共工事の減少は、「歩危マート」さんにも影響しているのだ。

 「『ザ・地場産』ゆーてな、ここらの地場のもんをよーさん取り扱うてるのは知ってるやろ?ちゃんと作ったもんばっかりじゃきんな、もっと売れて欲しいな。今はな、店の運営は店の子らに完全に任してるきん。でも、口は出すで。自分が買いたないもん、見たないもん、ええかげんなもんは店に置くな言うてる。私な、賞味期限ギリギリのもんとか、痛んだもん大嫌いやきんな、腹立つ。もし、見つけたら、売場の責任者に売値で買わすきんな。」



 「今日な、お花のお稽古あるきん。嵯峨御流いうねんけどな、父親が一生続けれるもん持てゆうてな、お花だけは好きでずっと続けてるんじゃ。その花きれいじゃろ?アケボノソウじゃ。近所の人が山から持って来てくれてん。今日これ使うんじゃ。花の仲間はええんで、毎年8月7日は、はなの日にしてな、徳島県内にあるJRの74駅全部で掃除して、花を一輪生けてるきんな。」

 山口 頼明(やまぐち よりあき)さんは、歩危マートの由紀子さんのご主人。有限会社山口屋の代表取締役ガス事業部長として日々、プロパンガス事業に精を出しておられる。由紀子さんが、「何ぞある時にはとーちゃんには酒飲ましとく。」とおっしゃる程、普段はとってもシャイで、恥ずかしがり屋さん。「ちび◯る子ちゃんの中野さん」のようなモジモジとーさんだが、アルコホールが入ると俄然、本来の調子を取り戻される。

 徳島県の上勝町で開かれている「ヤッホー調査隊」の審査に参加して、「法螺貝吹き1級」を取得された頼明さんは、「妖貝法螺吹き隊」隊長も務めておられる。「法螺貝は喋らんでも吹けるきんな。」と、由起子さん。イベントがあると聞けば、呼ばれなくても、「妖貝法螺吹き隊」を編成して、馳せ参じるという。

 常日頃から、法螺貝吹きの鍛錬に余念がない。随時、隊員の由紀子嬢らを引き連れての練習会を実施し、ガス事業部の営業車には常に法螺貝が積んであって、ここぞというポイントを見つけると、土砂降りでも吹きに行かれる。かつて、法螺貝は山での通信手段であったり、音の返りで山と山の距離を測る実用な面もあるそうで、山間部で吹くと音が幾重にもこだましてなかなかのもので、ハマるのもわからないでもない。



 地域の後山四所(うしろやまししょ)神社境内で行なわれた「後山襖からくり」の公演でも見事な法螺貝を披露された。その時の司会進行は奥様の由起子さんだった。

 また、「キッチン会議」議長も務めておられる。「歩危マート2号店」(ちなみに1号店は存在しない)の台所で開催されるので、「キッチン会議」と呼ばれているそうだ。夜な夜な有志が集まって、地域振興等について真剣に討論する所謂、飲み会なのだが、この会議の熱心な議論の中から、「大歩危駅前1日1ケごみをひろおう会」や「大歩危駅活性化協議会」等が発足し、駅の案内所を改装してLAN設備を開設したり、お仲間の愛犬、「虎太郎(こたろう)」くんを助役にしたり、「妖怪コインロッカー」等のアイディアが生まれたそうだ。

  何回か参加させて頂いたが、とにかく楽しい会議だ。頼明さんはこの会議のためにだけ生ビールサーバーまで購入されて、準備に、サーブにとお忙しい。自慢のお酒や焼酎もズラリと並ぶ。由紀子さんは、名物「ボケあげ」を使った「ボケ鍋」他、地のものをふんだんに使った料理を次から次に振る舞って下さる。参加者もさまざま、JR四国関係や観光関係の方はもちろん、行政の方もいれば、警察官も、農家さんも、職人さんも、中には殿さま?まで・・・。

 いろいろな意見が飛び交い、「それおもしろい」、「やってみよか」、・・・。と盛り上がって、決まったことはきっちり実行に移しておられる。やっぱり、参加する皆んなが楽しくないと実行できないし、続かないのである。



 「大歩危駅前1日1ケごみをひろおう会」会長が呼び掛けると、平日にも関わらず、30名近くもの人々が大歩危駅前に集結し、大歩危駅とその周辺、大歩危橋の欄干の掃除に精を出す。会長自ら、借りて来た水タンクを愛車のプロパンガス事業部用軽トラに積み込み、清掃用の水と飲料を配って廻られる。

 トロッコ列車等の季節の企画列車の運行に合わせて、大歩危駅で、「わんこ市」も開催した。犬の「虎太朗」助役グッズの開発、販売、「肉巻き酒餅」等の商品開発、販売と地域を上げて取り組んでおられる。

 「娘、2人とも嫁に出してしもたきんな、ウチのおとーさんは寂しいて、1ヵ月、もの食べなんだ。もうな、別に何も残さんでもええきんな、地域に恩返ししたいんじゃ。何もせんかったら、寂れる一方じゃ。ここらの人らみんなと楽しくしたいんじゃ。ホンマ、景気ようしたいなぁ。何でもやるから、何でもゆーてや。観光のお客さんにももっと来てもろて、仲ようなれたらええなぁ。ほんでまた来てくれはったら、嬉しいきんなぁ。」と、由紀子さん。

 「ハハハハ、そや、そや、ハハハハ。」と、頼明さん。

 人が楽しんだり、喜んでいるのをご覧になるのが嬉しくて仕方がないというこのお二人は、絶妙なコンビネーションでこれからも大歩危をさらに元気にしていかれるだろう。

 コレゾ財団・趣旨をご説明して、お二人に受賞のお願いをしたところ、

 頼明さんは、「お断りする理由は何ひとつございません。」、由紀子さん、「ニコイチでお願いします。」と、ご快諾頂いた。

 COREZO(コレゾ)「キッチン会議からはじまる、楽しい大歩危・祖谷の地域活性化」である。

 

山口 頼明(やまぐち よりあき)さん、由紀子(ゆきこ)さんに関するお問い合わせは

メールで、info@corezo.org まで

※本サイトに掲載している以外の受賞者の連絡先、住所他、個人情報や個人的なお問い合わせには、返答致しません。


COREZO(コレゾ)賞 事務局 (最終取材2012.09.編集更新2012.11.02.文責 平野龍平)

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